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5 juillet 2018 4 05 /07 /juillet /2018 00:01

Les scientifiques ont découvert que le chromosome Y humain dégénère rapidement et pourrait disparaître complètement d’ici 4,6 millions d’années

Ou sont les hommes ?

Le chromosome Y peut être un symbole de masculinité, mais il devient de plus en plus clair qu’il est tout sauf fort et durable. Bien qu’il porte le gène « interrupteur principal », SRY, qui détermine si un embryon se développera en tant que mâle (XY) ou femelle (XX), il contient très peu d’autres gènes et est le seul chromosome qui n’est pas nécessaire à la vie. Les femmes, après tout, se débrouillent très bien sans.

De plus, le chromosome Y se dégrade rapidement, laissant les femelles avec deux chromosomes X parfaitement normaux, mais les mâles avec un X et un Y ratatiné. Si le même taux de dégénérescence se poursuit, il ne reste que 4,6 millions d’années au chromosome Y avant qu’il ne disparaisse complètement. Cela peut sembler long, mais ce n’est pas le cas si l’on considère que la vie existe sur Terre depuis 3,5 milliards d’années.

Le chromosome Y n’a pas toujours été comme ça. Si nous remontons 166 millions d’années dans le temps, aux tout premiers mammifères, l’histoire était complètement différente. Le premier chromosome « proto-Y » était à l’origine de la même taille que le chromosome X et contenait tous les mêmes gènes. Cependant, les chromosomes Y ont un défaut fondamental. Contrairement à tous les autres chromosomes, dont nous avons deux copies dans chacune de nos cellules, les chromosomes Y ne sont toujours présents qu’en une seule copie, transmise de père en fiston.

Cela signifie que les gènes du chromosome Y ne peuvent pas subir de recombinaison génétique, le « brassage » des gènes qui se produit à chaque génération et qui contribue à éliminer les mutations génétiques nuisibles. Privés des avantages de la recombinaison, les gènes chromosomiques Y dégénèrent avec le temps et finissent par disparaître du génome.

Malgré cela, des recherches récentes ont montré que le chromosome Y a développé des mécanismes assez convaincants pour « ralentir », ce qui freine le taux de perte de gène jusqu’à un éventuel arrêt.

Par exemple, une étude danoise récente, publiée par PLoS Genetics, a séquencé des portions du chromosome Y de 62 hommes différents et a constaté qu’il est sujet à des réarrangements structurels à grande échelle permettant « l’amplification génique » – l’acquisition de copies multiples de gènes qui favorisent la fonction des spermatozoïdes sains et atténuent la perte de gènes.

L’étude a également montré que le chromosome Y a développé des structures inhabituelles appelées « palindromes » (séquences d’ADN qui se lisent de la même façon du début à la fin et de la fin au début comme pour le mot « kayak »), qui le protègent de toute dégradation supplémentaire. Ils ont enregistré un taux élevé d' »événements de conversion génique » dans les séquences palindromiques sur le chromosome Y – il s’agit essentiellement d’un processus de « copier-coller » qui permet de réparer les gènes endommagés en utilisant une copie de sauvegarde intacte comme modèle.

En ce qui concerne d’autres espèces (les chromosomes Y existent chez les mammifères et certaines autres espèces), de plus en plus de preuves indiquent que l’amplification du gène du chromosome Y constitue un principe général à tous les niveaux. Ces gènes amplifiés jouent un rôle essentiel dans la production de sperme et (du moins chez les rongeurs) dans la régulation du coefficient de masculinité des descendants. En écrivant récemment sur la biologie moléculaire et l’évolution, les chercheurs ont démontré que cette augmentation du nombre de copies de gènes chez la souris est le résultat de la sélection naturelle.

Sur la question de savoir si le chromosome Y va effectivement disparaître, la communauté scientifique, comme le Royaume-Uni à l’heure actuelle, est actuellement partagée entre ceux qui sont « pour » et « contre ». Ce dernier groupe soutient que ses mécanismes de défense font un excellent travail et qu’ils ont sauvé le chromosome Y. Mais les partisans du « pour » disent que tout ce qu’ils font, c’est de permettre au chromosome Y de s’accrocher avec ses ongles, avant de tomber de la falaise. Le débat se poursuit donc.

Jenny Graves de l’Université La Trobe en Australie, une des principales partisanes de l’argument de la fin du chromosome Y, affirme que, si l’on adopte une perspective sur le long terme, les chromosomes Y sont inévitablement condamnés – même s’ils tiennent parfois un peu plus longtemps que prévu. Dans un article publié en 2016, elle souligne que les rats épineux japonais et les taupes ont entièrement perdu leurs chromosomes Y – et soutient que les processus de perte ou de création de gènes sur le chromosome Y entraînent inévitablement des problèmes de fertilité. Ceci peut à son tour conduire à la formation d’espèces entièrement nouvelles.

La mort des hommes ?

Comme nous vous le disions dans le chapitre d’un nouveau livre en ligne, même si le chromosome Y chez l’homme est en voie de disparition, cela ne signifie pas nécessairement que les hommes eux-mêmes vont disparaître. Même chez les espèces qui ont perdu complètement leurs chromosomes Y, les mâles et les femelles sont encore nécessaires à la reproduction.

Dans ces cas, le gène SRY « interrupteur principal » qui détermine la masculinité génétique s’est déplacé vers un chromosome différent, ce qui signifie que ces espèces produisent des mâles sans avoir besoin d’un chromosome Y. Cependant, le nouveau chromosome déterminant le sexe – celui vers lequel le gène SRY progressera – pourrait alors recommencer le processus de dégénérescence en raison du même manque de recombinaison qui a condamné leur chromosome Y précédent.

Cependant, ce qui est intéressant à propos des humains, c’est que, bien que le chromosome Y soit nécessaire pour la reproduction humaine normale, bon nombre des gènes qu’il porte ne sont pas nécessaires si vous utilisez des techniques de procréation assistée. Cela signifie que le génie génétique pourrait bientôt être en mesure de remplacer la fonction génétique du chromosome Y, permettant ainsi aux couples féminins de même sexe ou aux hommes infertiles de concevoir. Cependant, même s’il est devenu possible pour tout le monde de concevoir de cette façon, il semble hautement improbable que les humains fertiles cessent tout simplement de se reproduire naturellement.

Bien qu’il s’agisse d’un domaine intéressant et controversé de la recherche en génétique, il n’y a pas lieu de s’inquiéter. Nous ne savons même pas si le chromosome Y disparaîtra. Et, comme nous l’avons montré, même si c’est le cas, nous continuerons très probablement d’avoir besoin d’hommes pour que la reproduction normale puisse se poursuivre.

Quoi qu’il en soit, il y aura des préoccupations beaucoup plus pressantes au cours des 4,6 millions d’années à venir.

Source: WeForum, le 6 avril 2018Traduction Nouvelordremondial.cc

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