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24 février 2016 3 24 /02 /février /2016 20:02
L’ADN ancien révèle comment l’agriculture nous a changés
 

L’ADN ancien révèle comment l’agriculture a changé notre taille, la digestion et la couleur de la peau. Ceci est la raison pour laquelle vous pouvez boire du lait.

Pour la première fois, les chercheurs ont analysé de l’ADN ancien prélevé chez des humains qui ont vécu avant, pendant et après la révolution agricole, en leur permettant de cartographier la façon dont les génomes de nos ancêtres ont changé en réponse aux changements sociétaux.

Il est connu depuis longtemps que l’agriculture a changé à jamais l’homme, jusque dans notre ADN, mais jusqu’à maintenant, ces changements ont été reconstitués en regardant les variations génétiques dans les populations d’aujourd’hui, qui se sont tout simplement fait l’écho de ce qui est arrivé à l’époque. La nouvelle recherche, cependant, permet aux scientifiques de voir ces changements presque en temps réel.

«Il nous permet de mettre une heure et une date sur la sélection [naturelle] afin de l’associer à des changements environnementaux spécifiques, » a déclaré le chercheur principal, Iain Mathieson de la Harvard Medical School. « Dans ce cas, le développement de l’agriculture et de l’expansion des premiers agriculteurs en Europe. »

Grâce à l’utilisation de nouvelles techniques d’extraction, Mathieson et son équipe ont été en mesure de prendre de l’ADN de restes d’anciens humains et de créer une base de données génétiques de 230 anciens humains qui ont vécu à travers l’Europe il y a entre 2.300 et 8.500 ans.

En analysant ces génomes, ils ont pu identifier 12 régions du génome spécifiques qui ont changé pendant et aussi après la transition entre les communautés de chasseurs-cueilleurs à l’agriculture.

Sans surprise, beaucoup de ces variations étaient situées sur ou à proximité des gènes qui sont associés à la hauteur, la capacité à digérer le lactose, le métabolisme des acides gras, la pigmentation de la peau légère, et la couleur des yeux bleu – tous les traits qui ont déjà été liés à notre transition vers des sociétés fondées sur l’agriculture.

agriculture-prehistorique

Mais la nouvelle recherche, qui a été publiée dans Nature, fournit plus de perspicacité que nous n’ayons jamais eue dans comment et quand les anciens humains se sont adaptés à l’agriculture. Une grande découverte est que le gène qui permet aux adultes de digérer le lait ne devienne pas commun jusqu’à il y a environ 4000 ans – des milliers d’années plus tard qu’on ne le pensait.

 

L’étude a également montré que les premiers agriculteurs ont la peau foncée, mais que le gène de la peau claire est devenu plus communément transmis au cours des millénaires. Le chercheur principal, David Reich dit à Carl Zimmer du The New York Times que cela aurait pu être parce que les agriculteurs ont mangé moins de viande que les chasseurs-cueilleurs, de sorte que leur apport en vitamine D a été réduit. Les gens à la peau foncée auraient été en mesure de perdre moins de vitamine D grâce à l’exposition du soleil.

Un autre grand changement est que notre système immunitaire rampait jusqu’à là, ce qui a beaucoup de sens, parce que la maladie serait devenue un ensemble beaucoup plus commun avec l’apparition de l’agriculture.

« La période néolithique impliquait une augmentation de la densité de la population, avec des gens vivant à proximité les uns aux autres et des animaux domestiques, » dit l’un des chercheurs, Wolfgang Haak de l’Université d’Adélaïde en Australie. « Bien que cette conclusion n’est pas totalement une surprise, il était important de voir la sélection naturelle qui se passait en« temps réel ». »

La recherche prend également en charge l’hypothèse que les agriculteurs de l’Anatolie – Turquie moderne – ont d’abord apporté l’agriculture en Europe, et avec eux, des gènes plus petits du sud de l’Europe. Les gens en Europe du Nord sont plus grands cependant, parce qu’ils ont plus l’ascendance des populations de steppes eurasiennes.

Mais même si 230 est une taille impressionnante pour l’échantillon lorsque nous parlons d’individus morts depuis longtemps, il n’est pas très important selon les normes scientifiques et les chercheurs ne pouvaient pas en savoir autant qu’ils le voulaient. Par exemple, ils ne disposent pas suffisamment de preuves pour tirer une conclusion quant à savoir si les gènes qui contribuent au diabète de type 2 ou de haut indice de masse corporelle ont été sélectionnés pendant la naissance de l’agriculture.

L’équipe veut maintenant étudier l’ADN encore plus ancien pour essayer d’obtenir une meilleure idée du comment nous nous sommes retrouvés comme nous le sommes actuellement, et comment nos ancêtres ont migré et, se sont croisés à travers la planète.

« C’est un grand mystère du comment les populations actuelles se sont façonnées comme nous le sommes aujourd’hui, à la fois en termes de la façon dont nos ancêtres se déplaçaient, se sont entremêlés et comment les populations ont développé les adaptations qui nous ont aidé à survivre un peu mieux dans les différents environnements dans lesquels nous vivons « , dit Reich. « Maintenant que l’ADN ancien est disponible à l’échelle du génome entier et dans de grandes tailles d’échantillon, nous avons un nouvel instrument extraordinaire pour étudier ces questions. »

Traduction et adaptation de la Terre du Futur

source : http://www.sciencealert.com/

 

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Published by Lazare - dans Palèontologie
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commentaires

أحسن جامعة بدبي 26/05/2016 15:02

tres interessant

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